韦伯太空望远镜成功张开遮阳罩 达关键部署里程碑

美国国家航空暨太空总署(NASA)表示,韦伯太空望远镜今天完全展开如网球场大小的遮阳罩,为让研究宇宙历史每个阶段任务得以成功,这是韦伯望远镜在部署上的关键里程碑

直播影片显示,播报员在韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)位于巴尔的摩的NASA控制中心说,「5层遮阳罩全都完全拉紧」,工作团队兴奋欢呼。

法新社报导,这个长21公尺、形状有如风筝装置作用有如一把遮阳伞,确保韦伯望远镜的仪器维持在阴影下,才能侦测到来自宇宙遥远地区的微弱红外线信号

遮阳罩在2天内一层接一层展开,5层同时作用能提供约100万的防晒系数(SPF)。

由于韦伯太空望远镜体积太过庞大,无法在操作配置中放入火箭鼻锥,因此必须如折纸般折叠运送,而展开则是一项复杂又极具挑战的任务,是NASA尝试过最艰巨的部署。

NASA科学任务局(Science Mission Directorate)副局长朱布肯(Thomas Zurbuchen)透过声明表示:「这是首度有人尝试将这么大的望远镜送入太空。」

韦伯望远镜接替哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)继续探索太空,是人类有史以来打造过最强大的太空望远镜。韦伯望远镜装入阿利安5型火箭(Ariane 5)的货舱后,于耶诞节当天从法属圭亚那库鲁(Kourou)发射升空,目前已走了距离轨道点超过一半的路程,离地球约150万公里。

遮阳罩将永久放置在韦伯太空望远镜及太阳、地球和月球之间,面向太阳那面打造成可承受摄氏110度高温

虽然韦伯太空望远镜会在几周内到达第2个拉格朗日点(Lagrange point)的太空终点站,不过还需要花上约5个半月的时间设置

接下来的步骤包括部署韦伯太空望远镜的次镜主镜翼,调准望远镜的光学元件,以及校准科学仪器。(译者李佩珊/核稿张晓雯)1110105